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CLARA MOSCHINI

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La colina (nutriente essenziale) può ridurre il rischio della demenza

Secondo uno studio finlandese pubblicato dall'American Journal of Clinical Nutrition

Un nuovo studio condotto da ricercatori dell'Università della Finlandia orientale è il primo a osservare che l'assunzione alimentare di fosfatidilcolina è associata a un ridotto rischio di demenza. La fosfatidilcolina è stata anche collegata a prestazioni cognitive migliorate. Nello studio le principali fonti alimentari di fosfatidilcolina sono state uova e carne. I risultati sono stati pubblicati sull'American Journal of Clinical Nutrition (The American Journal of Clinical Nutrition, Volume 105, Issue 2, February 2017, Pages 476–484, https://doi.org/10.3945/ajcn.116.146753).

La colina è un nutriente essenziale, che si trova generalmente negli alimenti in vari composti. La colina è anche necessaria per la formazione di acetilcolina, che è un neurotrasmettitore. Studi precedenti hanno collegato l'assunzione di colina con l'elaborazione cognitiva e un'adeguata assunzione di colina può avere un ruolo nella prevenzione del declino cognitivo e del morbo di Alzheimer. In effetti, la colina è oggi utilizzata in una bevanda medica multinutriente destinata al trattamento del morbo di Alzheimer. 

Il nuovo studio ora mostra che il rischio di demenza era inferiore del 28% negli uomini con il più alto apporto di fosfatidilcolina nella dieta, rispetto agli uomini con il più basso apporto. Inoltre gli uomini con il più alto apporto di fosfatidilcolina nella dieta sono risultati eccellenti nei test che misurano la loro memoria e capacità linguistiche. Questi risultati sono significativi, considerando che oltre 50 milioni di persone in tutto il mondo soffrono di un disturbo della memoria che ha portato alla demenza e che il numero dovrebbe aumentare con l'invecchiamento della popolazione. La malattia di Alzheimer è la causa più comune di demenza, per la quale non esiste attualmente alcuna cura. Le nuove scoperte potrebbero pertanto svolgere un ruolo vitale nella prevenzione della demenza. Una prevenzione efficace della demenza è una somma di molte cose e, in questo insieme, anche piccoli fattori individuali possono avere un effetto positivo sul rischio complessivo, possibilmente prevenendo o ritardando l'insorgenza della malattia. 

"Tuttavia, questo è solo uno studio osservazionale e abbiamo bisogno di ulteriori ricerche prima di poter trarre conclusioni definitive", sottolinea Maija Ylilauri, dottoranda presso l'Università della Finlandia orientale.

I dati per lo studio sono stati derivati dallo studio sul fattore di rischio di malattia cardiaca ischemica di Kuopio, KIHD. All'inizio dello studio nel 1984-1989, i ricercatori hanno analizzato circa 2.500 uomini finlandesi di età compresa tra 42 e 60 anni per le loro abitudini alimentari e di stile di vita e la salute in generale. Questi dati sono stati combinati con i loro registri ospedalieri, la causa dei decessi e le registrazioni di rimborso dei farmaci dopo un periodo medio di follow-up di 22 anni. Inoltre, quattro anni dopo l'inizio dello studio, circa 500 uomini hanno completato i test per misurare la loro memoria e l'elaborazione cognitiva. Durante il follow-up, 337 uomini hanno sviluppato demenza.

Le analisi hanno ampiamente spiegato altri fattori legati allo stile di vita e all'alimentazione che avrebbero potuto spiegare le associazioni osservate. Inoltre, è stato preso in considerazione il gene APOE4, che predispone alla malattia di Alzheimer ed è comune nella popolazione finlandese, senza mostrare alcun impatto significativo sui risultati. Le fonti chiave di fosfatidilcolina nella dieta della popolazione in studio erano uova (39%) e carne (37%).

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